Gameful design geeft een raamwerk van betekenisvolle elementen en toepassingen in spellen en videospellen. Het zijn motivatietechnieken zijn die ervoor zorgen dat spelers blijven spelen. Gameful design ontwerpt lessen vanuit een spelperspectief: wat werkt in spellen, waarom werkt het, en hoe kan je dit vertalen naar een onderwijsomgeving? 

Gameful design is niet nieuw, het bevat vele elementen die al geruime tijd in meer of mindere mate in het onderwijs worden toegepast. Gameful design wordt onderverdeeld in 12 delen. Deze twaalf delen zijn met elkaar verbonden. Dit betekent niet dat ze allemaal altijd overal gebruikt moeten worden, maar dat één element vaak nog op zichzelf staat. Daarnaast hebben alle elementen een verbindende factor: betekenisvol.